说来真是惭愧,我居然直到二十五岁才开始读到第一本哲学书。在此之前,我以为哲学一定是个很高深的领域,而我等凡夫俗子思想境界太浅,就连入门都非易事。于是每次见到别人谈论康德黑格尔之类的人物,总要敬而远之。后来实在过意不去,硬要寻些入门读物,于是便看到很多人推荐了这本《苏菲的世界》。

根据我的搜索经验,网络上关于西方哲学入门的推荐读物主要有两本,除了《苏菲的世界》,另一本是罗素的《西方哲学简史》。罗素这个人我在王小波的著作里听他谈论过不少,大部分观点我都比较赞同,所以也比较有好感。但要深入了解他的思想,对于一个哲学盲来说实在太过苛刻了。

《苏菲的世界》按年代顺序介绍了西方哲学的起源、发展和现状,以各个时期的代表性哲学人物为标点,而又将整部历史贯穿在一个虚构的故事中,以讲义的方式展现。从知识的角度来看,脉络是十分清晰的。事实上,西方哲学的历史也就是西方的文明发展史,经过了古希腊自然哲学时期、黑暗时期、中世纪、文艺复兴、巴洛克时期、启蒙运动、浪漫主义这一系列的阶段,到近现代更是百花齐放,丰富多彩。

自然哲学时期的西方哲学家与中国的先秦百家生活在差不多的时代,那时的东西方都出现了一股空前的哲学思潮。人们开始关注物质本原、自然以及灵与肉的相互关系。但东方的诸子百家更关注的是人与人的关系,对于大自然,谈到更多的是一种融合和利用,很少去关注其根本原理。而西方人则仿佛对物质本身更感兴趣。在我看来,这也是整个东西方文明的主要区别。

书中一开始对魔术师和白兔的比喻很是贴切,也大概是因此我对自己终于读完了这本书而感觉到庆幸。现代都市人生活在一个空前忙碌的时代,每天都要接收巨大的信息量,简直应接不暇。所以真正花在思考上的时间实在有限。前阵子讲到一篇谈论工作效率的文章,作者甚至直言:不要在办公桌前思考!想想也是对的,难怪每次坐在电脑前我都觉得写不出文字。至于原因,应该是干扰因素太多,思维难以长期而连续的方式工作。

书的大部分内容都比较好看,直到巴洛克时期才略显得枯燥。后来讲到弗洛伊德时又完全来了精神。弗洛伊德的名字早已如雷灌耳,但由于没有实际接触的关系,我向来都对他的精神分析不屑一顾,现在看来也是完全错了。如果梦境只是大脑皮层的一些随机反应,那也未免太让人困惑。梦的解析是一个很神秘的领域,弗洛伊德作为一个心理治疗医生,自然有他深刻的见解,但也有时代局限性。期待将来的科技能够破解这些谜。

书中谈到达尔文的时候,我突然想起了“道高一尺,魔高一丈”这句俗语,原来魔也是通过自然选择而进化了。

虽然形式上我已经读完了这本书,但要论消化还真需要些时日。特别是文艺复兴之后的哲学思想,很多都一时无法回想出来。

从小说的角度来看,这本书的情节设计也很独特:书中的人物感知到自己以及身边的一切都只是少校的杜撰,于是奋力摆脱少校的控制,而少校的女儿在读到这本老爸送给她作生日礼物的哲学书籍时也为书中的人物愤愤不平,竟要为书中的人物“出气”。书中多次出现“反讽”一词,照我的理解,指的大概便是这种写作手法吧。在前阵子读伍迪艾伦的剧本时也有这种方式。于是想到Big Bang中Sheldon经常用的那个词sarcasm,原来还是挺流行的。