7日Kindle Paperwhite终于在大陆正式开卖,虽然价格比想像中的贵了一些,但迫于成为一名亚马逊粉丝的我依然赶在当天下了订单。毕竟,期待了这么久,如果还要为是否购买犹豫,实在于心里过意不去。

此前我几乎都是在iPad上阅读电子书。从阅读体验上,9.7英寸的iPad堪称完美,绝无困扰电纸书的速度、裁边等问题。缺点主要体现在便携性上:体积便大,重量也不轻。至于对眼睛的伤害,在我看来白天的阅读并无很大差别,不过晚上会感觉明显一些。iPad屏幕是自发光的,显然对人眼的伤害更大一些。

昨天上午十点半,期待已久的Paperwhite终于到手了。打开封条,掏开防震气囊,油墨、扁平的Kindle包装映入眼帘,小巧、精致,这是我的第一印象。Paperwhite的外观设计非常简单,机身只有一个电源按键以及并排设置的Micro USB接口,其他的操作任务全都交给了占据机身主体的6英寸屏幕。

开机首先是新手教程,引导完成了一些最基本的操作。然后便是关联Amazon帐户,由于我是在官网购买的,这个过程被自动识别了。

Paperwhite对电子书的功能支持并不多,但核心的基本功能都是有的,比如字体、行距、亮度等。翻页会有闪烁,这是电纸屏的硬伤,倒也不必在意。不过对于扫描的PDF文档,实在有些鸡肋。首先是完整显示时的字体太小了,眼睛看起来会很吃力,当然,如果裁掉白边,自然还是有很大的改进空间的。在网上进行了一番搜索之后,我发现国内很多用户都会刷一个多看的系统,据说对扫描PDF的支持会大大改善。新机到手的第一天,有些不忍心,我还是先了解清楚了再作决定吧。

于是又去逛了逛亚马逊的Kindle商城,很多想看的书都没有。比如最近想读的《放任自流的时光》、《引爆流行》,连毛姆的《客厅里的绅士》也没有任何搜索结果。至于技术书籍,更是少得可怜。不过,阅读技术书籍必定是拥有更大屏幕的iPad的强项。由此我几乎可以断定Paperwhite会干扰我的读书方向。看来还是要着手处理扫描PDF的问题了。

Paperwhite自带有一个体验版的浏览器,可以上网,但并不能用于观看视频或者播放音乐——拿电纸书看视频或者听歌本来就如同逼小狗抓老鼠。所以我认为称之为体验版是很恰当的:我已经自爆是体验版了,你就不要拿它去和iPad上的Dophin之类比较了吧。

智能手机与平板上都有很多稍后阅读的应用,比如我在所有的移动设备上都会使用Pocket这个应用。所幸的是现在不少浏览器都有Send to Kindle相关的插件,可以一键把当前的文章推送到Kindle上。当然,对于短小的文章,我觉得推给手机上的Pocket会更合适。Kindle适合于长期、专注的阅读,推送至其上的文章最好要长一些。

在我目前看来,Kindle要取代纸质书依然有很长的路要走。至少在当前,纸质书依然有着许多电纸屏无法企及的阅读体验,比如质感、注释的方便性。另一方面,纸质书在内容的关联与参考上有着天色的缺陷,如果要查找对应的文本的定义、来源,非得要切换到其他书籍或者数码设备上。Kindle在这方便则毫无压力,内建的字典文件、网页搜索,说到底,都是超链接的优势所在。Kindle的文字排版很考究,比许多纸质书都出色。就我个人而言,我比较钟情12pt以上的大间距文本,讨厌被滥用的大片黑体。Kindle、Pocket、Readability等诸如此类阅读的应用恰好都满足了我的要求。

也有人说7英寸平板比如miniPad的出现将使电纸书始终只是小众的产品。我觉得这并不重要。即使是小众,如果有足够的基数也是很广阔的市场。否则,类似于Zank之类的同志交友应用岂不是没有必要推出了?大众化的产品总免不了为迎合大众而设计,所以小众化也是一种维持品味的方式。